Historia constitucional de Sudáfrica

Sudáfrica es un país ubicado en el extremo meridional del continente africano, que linda al Noroeste con el río Orange, que lo separa de Namibia, al Este con el río Limpopo, frontera natural con Zimbabue, y al Sudeste con Botsuana. Se trata de la nación más multirracial de África, pues en ella conviven personas de origen africano, asiático y europeo. Tiene 11 lenguas oficiales y una población de más de 49 millones people. Population data compiled in 2010, according to racial categories, put blacks at 79.4%, Whites at 9.2%, Coloured at 8.8%, and Indian or Asian at 2.6%. Es la economía más importante y la nación más industrializada de África.

Sistema político e historia

El territorio de la actual Sudáfrica antes era una colonia británica hasta su independencia, como un gobierno propio dominio dentro de la Commonwealth británica en 1910. Esto fue poco después de que el Parlamento británico aprobó la Ley de Sudáfrica (1909), la fusión de las cuatro dependencias británicas de la Colonia del Cabo, Estado Libre de Orange, Natal y Transvaal. Aunque el objetivo de los británicos en la fusión de las dependencias fue unir a Sudáfrica y consolidar sus intereses imperialistas, lo que resultó fue una dividida Sudáfrica, los negros excluidos de la participación política. Este desarrollo descontento alimentado y el conflicto racial que defina el país post colonial y la historia del siglo XX. La práctica de la política de exclusión fue posteriormente institucionalizado bajo el sistema del apartheid - una forma extrema de la segregación legal basada en la raza, y ejecutada por el gobierno del Partido Nacionalista entre 1948 y 1994. En 1994, el dominio de la minoría blanca llegó abruptamente a su fin cuando la presión internacional, los vientos de cambio democrático que atravesaban el continente africano y las cada vez más incontrolables y violentas fuerzas revolucionarias de Sudáfrica obligaron al Gobierno del Partido Nacional (NP, por sus siglas en inglés) del presidente F. W. de Klerk a introducir reformas. Esas reformas implicarían la creación de una democracia constitucional encabezada por el primer presidente no blanco del país, - Nelson Mandela - después de su Congreso Nacional Africano (ANC) ''s victoria abrumadora en las primeras elecciones multirraciales en abril 1994.

Historia y desarrollo constitucional

La historia y el desarrollo constitucional de Sudáfrica pueden dividirse en tres fases fundamentales: el periodo entre 1909 y 1910, el periodo entre 1910 y 1990 y, finalmente, el periodo desde 1990 hasta el presente.

Desarrollo constitucional de la independencia

El Acta de Sudáfrica de 1909

El periodo entre 1909 y 1910 comprende la independencia y constituye fundamentalmente la génesis del desarrollo constitucional de Sudáfrica. Este periodo estuvo marcado por la promulgación del Acta de Sudáfrica por parte del Parlamento británico, instaurando una Unión Sudafricana independiente formada por los territorios de Colonia del Cabo, el Estado Libre de Orange, Natal y Transvaal. En realidad, se trataba de la constitución de la Independencia de Sudáfrica.

Desarrollo constitucional tras la independencia

El Estatuto de Westminster de 1931 y el Acta de Reconocimiento de la Unión de 1934

El Acta de Sudáfrica de 1909 solo reconocía la independencia de Sudáfrica en la medida en que la Corona británica seguía ejerciendo la jefatura simbólica del Estado y estaba representada en el territorio por el Gobernador General. Así pues, determinadas leyes del Parlamento británico seguían aplicándose en Sudáfrica, y la independencia se limitaba a la administración de cuestiones internas. No obstante, en 1931 el Parlamento británico promulgó el Estatuto de Westminster, que eliminaba muchas de las restricciones constitucionales sobre los dominios británicos y reducía la presencia y la importancia de la Corona. Después de la aprobación del Estatuto, el Parlamento sudafricano promulgó el Acta de Reconocimiento de la Unión de 1934, que descartaba la aplicación en Sudáfrica de las leyes del Parlamento británico a no ser que así lo quisiera el Parlamento de la Unión.

La Constitución de 1961

En 1960, tras la redacción de una nueva Constitución, los votantes blancos de Sudáfrica decidieron en un referendo constitucional abolir la Unión que se había creado en 1909 a través del Acta de Sudáfrica. En su lugar se instauró la República de Sudáfrica. Pese a estar basada en el Acta de Sudáfrica, la Constitución de 1961 rompió todos los vínculos con el Imperio británico, asumiendo un presidente del Estado las funciones de la Corona y del Gobernador General. Todas las referencias al «Rey», la «Reina» y la «Corona» se sustituyeron por «Estado».

Entre los elementos más importantes de la nueva Constitución se encontraban el presidente, el primer ministro y un consejo ejecutivo (Gabinete) con sede en Pretoria, una asamblea legislativa bicameral en Ciudad del Cabo y un poder judicial independiente con sede en Bloemfontein.

La Constitución prolongaba el dominio blanco del ámbito político mediante una estructura electoral discriminatoria que privaba del derecho al voto a toda la población que no fuese de raza blanca. La Ley de Autoridad Bantú de 1951 limitaba la participación política de la población negra a sus lugares de origen, denominados «bantustanes». Algunas reformas puntuales en 1964 y 1968 abrieron en cierta medida el espacio político a asiáticos y mestizos, permitiendo que participaran en las cuestiones étnicas. Así pues, en 1964 se creó el Consejo de Representación de las Personas Mestizas, y en 1968, el Consejo Indio de Sudáfrica.

La Constitución de 1983

En 1983 se aplicaron una serie de reformas legislativas que culminaron con la promulgación de una nueva Constitución y la reconfiguración de las instituciones y el poder estatal. Dichas reformas se implementaron a través de la Ley de la Constitución de la República de Sudáfrica de 1983. El poder ejecutivo se repartía entre un presidente ejecutivo que se elegía cada cinco años, un Gabinete elegido por el Parlamento y un Consejo de Ministros que también elegido por el Parlamento. Se establecía un Parlamento tricameral formado por la Casa de la Asamblea (para los blancos), la Cámara de Representantes (para los mestizos) y una Cámara de Delegados (para los indios). Se creó también un Colegio Electoral de 88 miembros para elegir al presidente, con 50 electores blancos, 25 mestizos y 13 indios, elegidos a su vez en votación en sus respectivas Cámaras.

El Parlamento tricameral se basaba en la premisa fundamental de la Constitución de 1983, es decir, en la distinción entre los asuntos «propios» de una comunidad racial (incluyendo aquí educación, salud, vivienda, bienestar, gobierno local y algunos aspectos de la agricultura) y las cuestiones «de interés general» (defensa, economía, política exterior, justicia, ley y orden, transporte, comercio e industria, mano de obra, política interior y política agrícola general). Así pues, la legislación que «afectaba a los intereses» de una comunidad se debatía en la Cámara correspondiente, mientras que las leyes sobre «cuestiones generales» que incumbían a todas las razas se trataban en las tres Cámaras del Parlamento. Los desacuerdos entre las Cámaras sobre una ley determinada se resolvían en el Consejo Presidencial, en el que la Casa de la Asamblea, dominada por el NP, ejercía una influencia significativa a la hora de decidir el resultado de los debates legislativos. El presidente firmaba todas las leyes y también tenía responsabilidad administrativa sobre los asuntos de la comunidad negra.

La Constitución establecía asimismo la existencia de un Consejo Presidencial que asesoraba al presidente sobre cuestiones urgentes y que se encargaba de resolver las diferencias entre las distintas Cámaras parlamentarias. El Consejo lo formaban veinte miembros de la Casa de la Asamblea, diez de la Cámara de Representantes, cinco de la Cámara de Delegados, quince designados por el presidente y diez elegidos por los líderes de la oposición. Esta Constitución permaneció en vigor hasta la desaparición del apartheid en 1993.

Desarrollo constitucional en la década de 1990

En 1990, ante la cada vez mayor presión internacional y nacional, así como la comprensión por parte de la clase política blanca de que el apartheid era insostenible, el NP se vio obligado a desmantelar el sistema. El primer paso consistió en el levantamiento de la prohibición de las organizaciones políticas - en particular, el Congreso Nacional Africano (ANC) y la liberación de la líder opositora veterano, Nelson Mandela, tras 27 años en prisión. Posteriormente se revocaron las leyes del apartheid. Entre estos desarrollos y 1993 y en un contexto de intensa violencia política, la NP, la CNA y otras organizaciones políticas, que participan en una serie de negociaciones bajo el paraguas de la Convención para una Sudáfrica Democrática (CODESA). Estas negociaciones llevaron finalmente a la adopción de una constitución provisional para gobernar la transición a una nueva Sudáfrica. Esto se produjo después de un referéndum en el que todos los blancos sobre 60 por ciento de los blancos votó a favor de las reformas absolutos.

La Constitución Provisional de 1993

Promulgada por la Ley de la Constitución de Sudáfrica de 1993, que preveía un gobierno de unidad nacional, una transición de cinco años. También se preveía una Asamblea Constituyente que consiste en un Senado combinado y la Asamblea Nacional para redactar una nueva constitución el. Bajo los términos de este texto provisional Mandela se convertiria en presidente, en mayo de 1994. La Constitución provisional permaneció en vigor hasta 1996, año en que se aprobó la actual Constitución de Sudáfrica.

La Constitución de 1996

Promulgada como Ley de la Constitución de Sudáfrica, que ha sido descrita como una obra maestra de la ingeniería constitucional post conflicto en la era post guerra fría. La Constitución, que se elaboró en el contexto de la transición a la democracia en Sudáfrica, iniciada con la liberación de Mandela en febrero de 1990, cambió por completo las instituciones políticas sudafricanas. Creó nuevas dinámicas y propició una auténtica transformación del paisaje político. Así se puso fin a décadas de opresión por parte de la minoría blanca en el poder. La Constitución se ha enmendado dieciséis veces desde entonces, pero sigue siendo la ley fundamental de la nación.

Momentos clave en la transición a la democracia en Sudáfrica y el proceso constitucional de 1993

El periodo entre 1990 y 1993

2 de febrero de 1990 La legalización del ANC y otros partidos políticos se considera el primer paso significativo hacia la transición democrática
12 febrero Liberación de Nelson Mandela después de 27 años en prisión
4 de mayo de 1990 Firma del Acta de Groote Schuur, que sella el compromiso del ANC y el NP con la paz y el diálogo. El Gobierno concede la inmunidad temporal a algunos miembros del ANC y promete revisar las leyes sobre seguridad y suspender el estado de emergencia
6 de agosto de 1990 El ANC renuncia a la lucha armada para buscar una salida negociada
septiembre 1991 Se firma el Acuerdo Nacional de Paz, el primer acuerdo pluripartidista del país, y la Comisión de Negociación empieza a estudiar la idea de un Gobierno provisional
20-29 November 1991 Se celebra la reunión preparatoria con todos los partidos. Se decide dar a este foro el nombre de Convención para una Sudáfrica Democrática (CODESA) y aplicar el principio de «consenso suficiente» como mecanismo de toma de decisiones en caso de desacuerdo
21-21 de diciembre de 1991 CODESA I aprueba una declaración de intenciones que firman todos los partidos excepto el IFP (Partido de la Libertad Inkatha) y el Gobierno de Bofutatsuana. El NP reconoce por primera vez que está dispuesto a aceptar una Asamblea Constituyente electa, siempre que actúe como Gobierno provisional.
febrero 1992 El NP acepta la demanda del ANC de crear un Gobierno provisional, así como los principios de una nueva Sudáfrica no racista, no sexista y democrática. Un grupo de trabajo de CODESA elabora un acuerdo inicial sobre los principios generales de la Constitución
marzo 1992 El NP celebra un referendo sólo para blancos para evaluar el apoyo a las negociaciones; el respaldo a las reformas es aplastante. Ese mismo mes, el ANC presenta su propuesta para un Gobierno provisional en dos etapas.
mayo 1992 Se convoca CODESA II en medio de tensiones y luchas internas
junio- agosto 1991 Después de las negociaciones, el NP acepta la supervisión internacional del proceso; llega un equipo de Naciones Unidas
26 September 1992 Las dos partes firman un acta de entendimiento sobre la Asamblea Constitucional, el Gobierno provisional, presos políticos, albergues, armas peligrosas y acción colectiva.
2 de julio de 1993 El Foro de Negociación Pluripartidista (MPNF, por sus siglas en inglés) acuerda una hoja de ruta para la aprobación de una nueva Constitución
16 November 1993 Mandela y FW de Klerk, están de acuerdo en las cuestiones finales requeridos para completar la Constitución provisional, en un acuerdo que se conoce como el "paquete de seis-" acuerdo.
18 November 1993 El MPNF ratifica la Constitución provisional con la condición de que las dos Cámaras del Parlamento se reúnan en el Congreso como Asamblea Constituyente para redactar una nueva Constitución

El periodo entre 1994 y 1997

enero 1994 Se forma el Consejo Ejecutivo para el Periodo de Transición (CEPT)
27 de abril de 1994 Se celebran las primeras elecciones no raciales
9 de mayo de 1994 Sesión de la Asamblea Constituyente
10 de mayo de 1994 Investidura de Mandela como presidente
junio 1994 Un comité constitucional dirigido por Cyril Ramaphosa y Roelf Meyer - Secretarios Generales de la ANC y el NP, respectivamente - se establece para ser multipartidista principal órgano de negociación en la Asamblea Constituyente.
septiembre 1994 Se crean seis comités temáticos para recoger y estudiar las opiniones de todos los partidos sobre la Constitución
enero 1995 Una campaña publicitaria pide a la población que dé su opinión sobre lo qué se debe incluir en la Constitución.
septiembre 1995 Se completa el primer borrador consolidado de la nueva Constitución.
octubre 1995 Se hace público el primer documento de trabajo revisado.
8 de mayo de 1996 Se aprueba el texto definitivo
1 de julio de 1996 El Tribunal Constitucional comienza el proceso de certificación, en el que debe comprobar que el texto sea acorde a los principios constitucionales en los que debe basarse
6 September 1996 El Tribunal Constitucional rechaza el texto por incumplir los principios constitucionales
octubre 1996 La Asamblea Constituyente aprueba la revisión del texto y lo presenta de nuevo ante el Tribunal Constitucional
18 November 1996 El Tribunal Constitucional inicia el proceso de certificación del texto corregido.
4 de diciembre de 1996 El Tribunal Constitucional certifica el texto corregido
10 de diciembre de 1996 Mandela promulga la Constitución
4 de febrero de 1997 Entra en vigor la Constitución aprobada.